PEDRO RODRIGUEZ

 

Rivalry always is a subject at competitive sportsmen. It is not absolutely new, that it can escalate becoming fatal hatred. Some coaches are using this escalation as a part of their general strategy. The more similar two sportsmen, sharing the same discipline, are, the greater is their rivalry. But automobile racing of the sixties and the seventies could not be compared to tennis or soccer, in contrast to the present time, because the current abstract danger was really concrete in those decades (and, of course, in the time before). There is the sport for men and there is golf sport, said Huschke von Hanstein. Hemingway only accepted three disciplines as sport: Bull-fighting, hill climbing and car racing. Everything else he considered games.

Pedro Rodriguez drove car races for passion. Like Senna later, he  had not been forced to do so for earning money; his father had been one of Mexico´s wealthiest enterpreneurs. Pedro Rodriguez had got to know powerful B.R.M. boss Louis Stanley very early: At New York`s Rockefeller Center in 1963. Also John Wyer and David Yorke loved their star driver more than any other racing automobilist, with the exception of Jo Siffert. Rodriguez had given the last Grand Prix victory to John Cooper, the mid-engine pioneer,  using the controversial Maserati V12, at Kyalami in 1967, before the team collapsed by a mixture of mismanagement and a lack of interest at the end of the 1968. Pedro Rodriguez, with 160 centimetres only a little taller than Jackie Stewart, was shy and a modest star. No man of great gestures and imposing speeches. He loved driving in the rain, fighting man against man and, of course, the old, nearly 14 kilometres long road circuit of Spa-Francorchamps. There he conquered the second Grand Prix victory of his career in 1970. The Grand Prix driver of the old days was a busy person: Worldchampionship of Makes and Formula 2, CanAm and Interseries, often touring car racing. The great classical sportscar races were an essential element of his career for Pedro Rodriguez, in contrast to most of his contemporaries and again with the exception of Jo Siffert. He scored his last great victory de facto alone, at the 1000 Kilometres of Zeltweg in John Wyers`s Gulf Porsche 917, letting his co-driver only take part in the dutiful laps: On the highspeed tracks in the Austrian Alps Richard Attwood had not been fast enough to follow the pace of the rivals. At that time his heroic duel with Jacky Ickx under the adventurous conditions of Zandvoort 1971, both the Ferrari and the B.R.M. supplied with identical wet weather tyres, had been on the way to become a part of history.

In Grand Prix Racing B.R.M. was in direct competition to Ferrari; the same thing happened to Porsche in the Worldchampionship of Makes for sportscars and prototypes. Both Bourne and Stuttgart had been able to prohibit their greatest representative competing in the traditional 200 Miles of Nuremberg without great difficulties driving Herbert Mueller`s Ferrari 512M, both companies also had racing cars for CanAm and Interseries available by theirown. That they had not done it despite these facts, had to do with the high repect they had got for Rodriguez. That was a question of glory and, even more, of honour. Pedro Rodriguez died at Nuremberg, because a private Porsche driver had made a mistake when being lapped, in spite of the fact, he had never been made responsible for the accident. The Norisring is lying on the Reichsparteitagsgelaende, where Hitler and the National Socialists  once had celebrated their demonic events, but also not far away from that building, where the Nazi criminals had been confronted with their just sentences after the end of World War II.

The question, how far Pedro Rodriguez`s career had been lead not only by personal ambition, but also by rivalry to his late brother Ricardo, cannot be answered. The younger one of the Rodriguez brothers had died, only twenty years of age, in Rob Walker`s Lotus Climax during the 1962 Mexican Grand Prix practice in the final Peralta curve, where much, much later also Ayrton Senna turned over. In 1971 Pedro Rodriguez and Jo Siffert had been team mates both at Yardley B.R.M. and at Gulf Porsche. It should have become, despite all rivalry or maybe especially  because of  it, a great year looking at the drivers´s and the technology`s potential. Also Siffert had won, as well in a B.R.M., the second Grand Prix of his career, but he survived Pedro Rodriguez by only  half a year.

 

 

Rivalität ist bei Leistungssportlern immer ein Thema. Dass sie, im schlimmsten Falle, bis zum tödlichen Hass eskalieren kann, ist nicht unbedingt ganz neu. Bei manchen Trainern ist genau diese Eskalation Teil der Gesamtstrategie. Je ähnlicher zwei Sportler der gleichen Disziplin sind, desto grösser ist ihre Rivalität. Aber die Automobilrennen der sechziger und siebziger Jahre waren, anders als in unseren Tagen, mit Sportarten wie Tennis oder Fussball gar nicht zu vergleichen, denn die aktuell nur noch abstrakte Gefahr war in jenen Dekaden (und in der Zeit davor erst recht) noch ganz konkret. Es gibt Männersport und es gibt Golfsport, sagte Huschke von Hanstein. Hemingway akzeptierte nur drei Disziplinen überhaupt als Sportarten: Stierkampf, Bergsteigen und Autorennen. Alles andere betrachtete er als Spiele.

Pedro Rodriguez fuhr Autorennen aus Leidenschaft. Wie später Senna brauchte er es nicht zu tun, um damit Geld zu verdienen; sein Vater war eine der reichsten Unternehmerpersönlichkeiten Mexikos. Den mächtigen B.R.M. Boss Louis Stanley hatte Pedro Rodriguez  schon ganz früh kennengelernt: 1963 im Rockefeller Center zu New York. Auch John Wyer und David Yorke liebten ihren Starpiloten mehr als jeden anderen Fahrer, Jo Siffert einmal ausgenommen. John Cooper, dem Mittelmotor-Pionier, schenkte er, mit dem umstrittenenen Maserati V12, 1967 in Kyalami den letzten Grand Prix Sieg, ehe das Team am Ende der Saison 1968 an einer Mischung aus Missmanagement und Desinteresse zu Grunde ging. Pedro Rodriguez, mit 160 Zentimetern nur geringfügig grösser als Jackie Stewart, war scheu und ein stiller Star. Kein Mann der grossen Gesten und der imposanten Reden. Er liebte das Fahren im Regen, den Kampf Mann gegen Mann und natürlich den alten, fast 14 Kilometer langen Strassenkurs von Spa-Francorchamps. Dort eroberte er 1970 den zweiten Grand Prix Sieg seiner Karriere. Der Grand Prix-Pilot jener Epoche war eine vielbeschäftigte Persönlichkeit: Markenweltmeisterschaft und Formel 2, CanAm, Interserie, oft auch Tourenwagenrennen. Mehr als bei seinen Zeitgenossen, auch hier wiederum mit der Ausnahme Jo Sifferts, waren für Rodriguez die grossen klassischen  Sportwagenrennen existenzieller Inhalt seiner Karriere. Seinen letzten grossen Sieg,  bei den 1000 Kilometern von Zeltweg 1971 in John Wyers Gulf Porsche 917, errang er bis auf die Pflichtrunden seines Co-Piloten, de facto im Alleingang: Richard Attwood war auf der Hochgeschwindigkeitspiste in den österreichischen Alpen  dem Tempo der Konkurrenz nicht gewachsen gewesen. Das heroische Duell mit Jacky Ickx  unter den abenteuerlichen Bedingungen  von Zandvoort 1971, der Ferrari und der B.R.M auf identischen Firestone-Regenreifen, war gerade dabei, Teil der Geschichte zu werden.

Im Grand Prix Sport stand B.R.M. in direkter Konkurrenz zu Ferrari, in der Markenweltmeisterschaft für Sportwagen und Prototypen war das für Porsche ebenso der Fall. Bourne und Stuttgart hätten ihrem höchsten Repräsentanten den Start bei den traditionsreichen 200 Meilen von Nürnberg in Herbert Müllers Ferrari 512M ohne grössere Schwierigkeiten verbieten können, zumal beide Häuser überdies über eigene Rennwagen für CanAm und Interserie verfügten. Dass sie es dennoch nicht taten, hat mit eben jener Hochachtung zu tun, die sie Rodriguez entgegengebracht hatten. Dies war eine Frage des Ruhmes und, nochmehr, der Ehre. Pedro Rodriguez starb in Nürnberg, weil beim Überrunden ein Porsche-Privatfahrer einen Fehler gemacht hatte, auch wenn dieser dafür niemals zur Verantwortung gezogen wurde. Der Norisring liegt auf dem Reichsparteitagsgelände, wo Hitler und die Nationalsozialisten einst ihre dämonischen Veranstaltungen abgehalten hatten, nicht weit allerdings auch von jenem Gebäude entfernt, wo die Nazi-Verbrecher nach Kriegsende ihren gerechten Urteilen entgegensahen.

Die Frage, in wieweit sich Pedro Rodriguez während seiner Karriere nicht nur von persönlichem Ehrgeiz, sondern auch von der Rivalität zu seinem toten Bruder Ricardo leiten liess, muss unbeantwortet bleiben. Der jüngere der Rodriguez-Brüder starb, nur 20 Jahre alt,  im Training zum Grand Prix von Mexiko 1962 in Rob Walkers Lotus Climax - in der berühmten Peralta-Zielkurve, in der sich  viel, viel später auch Ayrton Senna überschlagen hat. Im Jahre 1971 waren Pedro Rodriguez und Jo Siffert Teamkollegen  sowohl bei Yardley B.R.M. als auch  bei Gulf Porsche. Es hätte, vom fahrerischen wie vom technischen Potential aus betrachtet, trotz oder gerade wegen aller Rivalität ein so grossartiges Jahr werden können. Auch Jo Siffert hatte, ebenfalls auf B.R.M., den zweiten Grand Prix seiner Karriere gewonnen, aber er hat Pedro Rodriguez schliesslich nur um ein halbes Jahr überlebt.  

Klaus Ewald

 

 


Rodriguez`s second Grand Prix win at Spa-Francorchamps in 1970 driving a Yardley B.R.M. P153

 

Pedro Rodriguez de la Vega
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born: 18th January 1940, Mexico City (Mexico)

died: 11th July 1971, Nuremberg (Germany)

Grand Prix driven: 54 (1963 - 1971)

Points: 71

Wins: 2 (Kyalami/ZA 1967, Spa/B 1970)

 

 

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